Otra página más sobre El Fandi en New York Times

Running Without the Bulls. By JULIET MACUR



David Fandila took the final step of his first 26.2-mile journey on Sunday and staggered across the finish line of the New York City Marathon. Skip to next paragraph Back home in Granada, Spain, Fandila is the star matador called simply El Fandi, top-ranked in the world. He is known for his courage and flamboyance inside the ring, sometimes even dropping to his knees as he waves his cape to goad the bull.

But painwise and fearwise, Fandila said, running the marathon was much worse even than facing an angry, snorting 1,000-pound bull out to skewer him.

“I’m scared most times when I go into a bullfight because, yes, every time there is a chance of being badly injured or even killed, but we don’t like to talk about that,” Fandila, 27, said in Spanish. “But I was more scared for this marathon. In a bullfight, I have some control of the outcome. In a marathon, there was no control.”

Over his eight-year career, Fandila has been gored by a bull 12 times, with 12 jagged, deep scars on his body to prove it.

Countless times, he has been stomped by a bull as it fights for its life. Being hit by the animal, he said, is like being hit by a small car — again and again.

In the marathon, unlike in the bullring, Fandila said he felt helpless. In the final mile, sweat dripped from his forehead and onto his bushy eyebrows.

His goal was to finish in less than five hours. He finished in 5 hours 13 minutes 24 seconds, after stopping several times to stretch and take photos with fans who recognized him.

Not bad for someone who did not train for this race. Fandila usually runs only during the annual running with the bulls in Pamplona. But at 5 feet 8 inches and about 160 pounds, he is naturally athletic. Before entering the closed and controversial world of bullfighting, he was on the national youth acrobatic ski team.

“Let’s put it this way, it would have been much more enjoyable if I had trained at least a little bit,” Fandila said, saying he hit the wall about Mile 20, where his legs began to feel as heavy as the bulls he spars with.

Fandila faced at least 222 hulking, charging bulls this season, leaving him no time to train for the marathon.

He spent the last five months crisscrossing Spain in a van with his entourage, traveling about 90,000 miles from June through Oct. 19, as he fought in 111 bullfights. His quick reflexes and flexibility have kept him alive in the bullring. But they did not help him break five hours in New York.

The marathon was harder than Fandila thought it would be when he signed up to race in August. He was planning to be in Manhattan for last Friday’s premiere of “The Matador,” a film that follows him over three seasons in his quest for 100 corridas, or fights, in a season. Only a dozen Spanish matadors in the sport’s history had achieved that level.

But Carlos Gil, who works in tourism in Spain, coaxed him to add the marathon to his schedule.

Gil, who has a scar running up his left arm from what he called “a slight mishap” with running bulls in Pamplona, wanted to be Fandila’s guide in the city and the marathon. Gil had run the race 12 times before.

“I said, ‘You are athletic, you can do it,’ ” Gil, 62, said. “I thought it would be a great way for him to see the city, and I thought he was certainly mentally tough enough for him to do it.”

Fandila ended up running with three others: Gil; his brother Juan Alvaro Fandila; and Rodrigo Rufo del Castillo, Fandila’s mozo de espada, or assistant in charge of handing him the sword when Fandila is ready to kill the bull in the ring.

The three of them wore T-shirts with a “1” on it. (Side by side, they formed 1-1-1, the number of Fandila’s bullfights this year.) The back of Fandila’s shirt read: “Fandi 111 bullfights and one marathon.”

For one day, he blended in with a yellow T-shirt and long black tights. He looked nothing like a matador, who wears skintight candy-colored pants embroidered in gold and Pepto-Bismol-colored socks.

“David, he likes anything that’s not normal, and we try to just follow along,” said Juan Alvaro Fandila, 31, who serves as David’s manager and personal assistant on the road.

Meeting Fandila, one would never dream he was a matador, which is Spanish for “the killer.” But in the ring, he becomes someone else.

“He is usually timid, but in the ring he transforms into a volcano,” said José Antonio del Moral, a top bullfight critic, who smoked a cigarette while watching Fandila jog up First Avenue on Sunday. “He knows how to deal with adversity and can push himself to the limit. That is why he is one of the greatest matadors.”

Skip to next paragraphFandila and del Moral came to New York to promote “The Matador,” which Fandila agreed to be a part of to help explain the tradition and beauty of his sport. He is used to seeing animal-rights protesters on the road. Spanish public television no longer televises bullfights live because of the brutality.

“It’s not just someone going out there to kill an animal,” Fandila said. “It’s about courage, culture and the knowledge of a very noble animal. I wanted to expand the knowledge of our world.”

Fandila said that the bulls, like turkeys for Christmas, are raised for one purpose. He added that the bulls have a chance to defend themselves. He said he even pardoned 14 bulls in his career because they had fought so bravely.

Fandila has 800 bullfights on his résumé. Before each fight, he lights two candles at a makeshift shrine and prays.

“We didn’t bring any candles to light before the marathon because it would have been of no use,” Juan Alvaro Fandila said. “We probably would have had to light too many candles to get through it.”

That might have been true, considering their preparation for their first marathon. Instead of staying off their feet and resting, they took a weeklong, whirlwind tour of New York City.

They visited Rockefeller Center, took a helicopter ride around Manhattan, ate pizza at Grimaldi’s beneath the Brooklyn Bridge and had lunch at Balthazar in Soho, waved No. 1 foam hands at a Knicks game, bought Bulgari watches in Chinatown and shopped at Century 21, where Fandila bought a pair of size 6 Timberland work boots.

Their nights were spent at the New York City Club Taurino, a group of bullfighting aficionados who treated El Fandi like royalty.

“I feel like we’ve already run two marathons, so that’s probably not so good,” Juan Alvaro Fandila said two days before the race.

Gil, their tour guide, tried to get them to carbo-load or run in Central Park, to no avail.

“I encouraged them to at least eat a pretzel because they need the carbohydrates,” Gil said. “But no, he would say: ‘No, I’m on vacation. Me gusto los hot dogs!’ ”

It was an entirely different world from where Fandila had been just two weeks before: standing in a bullfighting ring in southern Spain, staring into the eyes of a bull he would eventually spear through the heart.

He left the arena that day waving two bloodied ears of the last bull he killed and preening as the crowd cheered.

On Sunday, he left the marathon course with slightly less machismo, happy that the run was over.


J.A. del Moral

J.A. del Moral

Escritor, periodista, comentarista, crítico taurino y conferenciante. Cubre la temporada entera cada año desde hace más de 40, con más de 8000 corridas vistas.

3 Resultados


    Deberia usted de hacer un resumen de estos dias de su estancia en Nueva york¿le cojió usted el pulso al N.york taurino?¿que tal se vive en Manhatan?¿y en ese magnifico apartamento donde vive usted frente a central Park?No se debe de estar mal,amigo Del moral.a ver esa c`´onica de la vida cotidiana.a ver ese Nueva York en la sección de “los toros un pretexto para vivir bien”.

  2. Pedro Abad-Schuster Pedro Abad-Schuster dice:

    EL FANDI CORRE SIN LOS TOROS (y termina la maraton de Nueva York). David Fandila asombro al dar el ultimo aliento en la meta en su primera carrera de 40 kilometros (26 millas) el domingo 2 de noviembre, la maraton anual de Nueva York. Alla en su hogar de Granada en España, Fandila es una figura del toreo en la cima del ranking, un matador del grupo privilegiado llamado simplemente El Fandi y el mejor banderillero del mundo. David es conocido por su valentía y extravagancia en el ruedo de las plazas de toros, a veces incluso toreando de rodillas o lanceando con su capa para provocar al toro. Y el domingo, sin dolor y sin miedo, Fandila ha dicho que correr la maratón es mucho peor que enfrentar al toro mas bravo de 500 kilos. ¨Siento miedo la mayoría de las veces antes de actuar en una corrida de toros, siempre hay la posibilidad de ser herido grave o incluso de perder la vida, pero no hablamos de ello¨, cuenta El Fandi de 27 años de edad. ¨Estaba mas asustado de esta maratón, pues no tengo todo el control. En una corrida de toros, tengo cierto control de lo que va a suceder´´. Durante sus 8 años de matador de toros Fandila ha sido herido y cornado por los toros de lidia en 12 ocasiones, tiene 12 profundas cicatrices para probarlo. Innumerables veces ha sido cogido muy fuerte por un toro que pelea por su vida. Ser alcanzado por un toro es como ser golpeado por un automóvil pequeño una y otra vez. Durante la maratón, a diferencia de lo que sucede en la plaza de toros, El Fandi dijo sentirse indefenso. En el ultimo kilometro de la carrera, el sudor le goteaba desde su frente hacia sus tupidas cejas y ojos. Su objetivo era terminar la maratón en menos de cinco horas, lo hizo en 5 horas 13 minutos y 24 segundos, durante los cuales interrumpió varias veces para estirarse y tomarse fotos con los aficionados a los toros que lo reconocían. No esta mal para alguien que no ha entrenado para esta carrera. David usualmente corre los toros de Pamplona en la Pamplonada. Es una persona naturalmente atlética, con 1.75 metros de altura y 75 kilos de peso. Antes de entrar en el cerrado y polemico mundo de los toros, El Fandi perteneció al equipo nacional juvenil español de esquí acrobático. ¨Hubiera sido mejor entrenar un poquito para esta maratón ¨, dice David, y agrega que llego a su limite fisico sobre el kilometro 32 (milla numero 20), cuando sus piernas empezaron a sentirse tan pesadas como los toros que lidia. El Fandi se ha enfrentado al menos a 222 toros bravos y pesados esta temporada, sin poder entrenar para la maratón. Paso los últimos cinco meses cruzando España en una van con su sequito, viajaron alrededor de 140,000 kilometros entre junio y mediados de octubre para torear 111 corridas de toros. Sus reflejos y flexibilidad lo han mantenido activo en los ruedos. Pero no le fueron suficientes para acabar la maratón de Nueva York en 5 horas. Para David fue mas difícil de lo que había pensado cuando se inscribió para la carrera en agosto. Habia planificado estar en Manhattan para el estreno mundial del pasado viernes de su película The Matador, un documental de casi 80 minutos de la vida de El Fandi durante sus ultimas 3 temporadas, en su búsqueda de sobrepasar las 100 corridas toreadas en una misma temporada. Solo una docena de matadores españoles en la historia de la tauromaquia han conseguido ese objetivo. Fue Carlos Gil, que trabaja en el sector del turismo en España, quien lo persuadió para incluir la maratón de Nueva York en su calendario. Gil tiene una cicatriz en la parte superior de su brazo izquierdo por un percance cuando corrió en la Pamplonada, ha participado en 12 maratones de Nueva York y ha querido ser el guía turistico de El Fandi en la ciudad y en la maratón. Gil de 62 años le dijo a El Fandi que era atlético y que podía correr la maratón, ¨pense que seria una gran manera para que David viera la ciudad y siempre crei que era fuerte mentalmente para llegar a la meta de la maraton¨. David Fandila termino corriendo con otros tres, Gil, su hermano Juan Alvaro Fandila y Rodrigo Rufo del Castillo ? su mozo de espada. Los tres corrieron juntos en fila uno junto al otro, llevando cada uno camisetas con un numero 1, por lo que pudieron formar el numero 1-1-1, es decir el numero de 111 corridas de El Fandi en la temporada 2008. La parte trasera de la camiseta de David decía ¨FANDI 111 CORRIDAS Y UNA MARATON¨. Por un dia, uso David por indumentaria una camiseta de color amarillo y malla negra larga. No se pareció en nada a los trajes de torear bordados en oro, y medias de color rosado que usan los matadores de toros. ¨A David le gusta todo lo que no es común, y tratamos de seguir esa línea¨, dice su hermano Juan Alvaro Fandila de 31 años, quien se desempeña como gerente de David y asistente personal en los viajes. Al conocer a Fandila, uno nunca se imaginaria que es un matador, en el ruedo se transforma. ¨El es generalmente introvertido, pero en la plaza de toros se transforma en un volcan¨, dice Jose Antonio del Moral, uno de los mejores periodistas y críticos taurinos del mundo, que fumaba un cigarrillo mientras observaba a David andar a trote corto en la Primera Avenida el domingo. ¨El sabe como hacer frente a la adversidad y empujarse a si mismo hasta el limite, esa es la razón por la que es uno de los mas grandes toreros¨. El Fandi y Jose Antonio del Moral están en Nueva York para promocionar el film The Matador, la película que David Fandila decidió participar como personaje central para ayudar a explicar la tradición y la belleza del toreo. El esta acostumbrado a ver a los anti-taurinos en sus recorridos. La televisión publica no transmite el espectáculo por las protestas de los defensores de los derechos de los animales. Solo la televisión privada española televisa en vivo las corridas de toros. ¨No es solo alguien que va allí a matar a un animal¨, dice Fandila. ¨Las corridas de toros tienen elementos de valentia, connotaciones culturales y se difunde el comportamiento de un muy noble animal, el toro de lidia. Quiero ampliar y difundir el conocimiento de nuestro mundo ¨. Fandila dice que los toros, al igual que los pavos de Navidad, son criados con un propósito de vida. Agrego que los toros durante la corrida tienen la oportunidad de defenderse. Dijo que inclusive se le ha perdonado la vida e indultado a 14 toros en su carrera porque han dado un espectáculo maravilloso de bravura en el ruedo. Fandila ha lidiado con 800 toros en su carrera. Y antes de cada corrida enciende dos velas en un altar personal improvisado y reza. En la ciudad de Nueva York, en lugar de permanecer sin caminar y en descanso como preparación, estuvo de excursión durante una semana. Visito el Centro Rockefeller, tomo un helicóptero para ver Manhattan desde el aire, comio pizza en Grimaldi que queda debajo del Puente de Brooklyn y almorzó en Balthazar, fue al juego de basquet de los Knicks, adquirió relojes Bulgaria en el barrio chino de la ciudad, visito el centro comercial siglo 21 y se compro un par de botas urbanas Timberland. En las noches estuvo en el Club Taurino de Nueva York, el grupo de aficionados a los toros que lo trataron como realeza. ¨Nos sentimos como si ya hemos corrido dos maratones de Nueva York y ello no es tan bueno¨ dijo Juan Alvaro Fandila dos días antes de la maratón. Gil, su guía y acompañante en la ciudad, trato en vano de que se llenara de carbohidratos o de hacerlo entrenar en el parque Central Park. Dijo Gil que incito a El Fandi a comer como minimo galletas saladas pretzels, ya que se necesitan carbohidratos para estar listo para la carrera, y le respondió David que estaba de vacaciones y le encantaba comer hot dogs. La visita a Nueva York para el estreno de The Matador ha sido para El Fandi un mundo completamente diferente al de hace dos semanas, cuando estaba en el sur de España en una plaza de toros, mirando a los ojos de un toro al que iba a torear. Ese dia triunfo con las 2 orejas del ultimo toro estoqueado en la temporada, mientras las multitud lo aclamaba. Este pasado domingo 2 de noviembre, El Fandi completo con éxito la Maraton de Nueva York feliz de que había terminado.

  3. Pedro Abad-Schuster Pedro Abad-Schuster dice:

    Muchas gracias por tan estupenda y fiel traducción. Acabo de llegar a Lisboa desde New York y dentro de tres horas estaré en Sevilla.

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